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Plastikverpackungen bei Obst und Gemüse: No-Go oder notwendig?

© REWE Group via Getty Images | yulkapopkova

Äpfel, Trauben und Tomaten kommen oft in Plastikfolie oder Kunststoffschale daher. Riesige Plastikberge sind die Folge. Kaufen wir besser nur noch unverpacktes Obst und Gemüse oder ist die Plastikhülle im Supermarkt tatsächlich manchmal sinnvoll?

Ob Äpfel in der Plastiktüte oder der Paprika-Dreierpack im Plastikmantel. Sehr viele Obst- und Gemüsesorten sind in Plastik verpackt – große Müllberge inklusive.

Insbesondere wenn er falsch entsorgt wird, schadet Plastikmüll unserer Umwelt und verschmutzt die Ozeane. Ein Bereich, in dem sehr viel Plastik eingespart werden kann, sind Lebensmittelverpackungen – vor allem bei Obst und Gemüse.

Seit Beginn der Corona-Pandemie stieg der Plastikmüll in den Privathaushalten deutlich an. Das Statistische Bundesamt (Destatis) hat festgestellt, dass im Jahr 2020 in Deutschland 9,3 Prozent mehr Verpackungsmüll eingesammelt wurde als im Jahr zuvor. Zeit, den Plastikmüll schleunigst zu reduzieren. Und das geht schon beim Lebensmitteleinkauf.

Oberste Regel: Plastikmüll schon beim Einkauf reduzieren

Wenn du Obst und Gemüse kaufst, hast du oft die Wahl zwischen einzelner, unverpackter Ware und Großpackungen in Plastikfolie oder -schalen. Hier scheint die Wahl eindeutig: Frisches Obst und Gemüse kannst du einzeln kaufen und damit Plastikverpackungen vermeiden, die nach dem Verzehr sofort zu Plastikmüll werden. Für den Transport eignen sich wiederverwendbare Mehrweg-Netze. Denn das oberste Gebot bei der Abfallwirtschaft ist die Müllvermeidung.

2019 startete REWE in 630 Märkten einen Pilotversuch mit umweltfreundlicheren Kennzeichnungs- und Verpackungslösungen bei Bio Obst & Gemüse. Dabei konnten die Abläufe auf dem Weg vom Feld in den Markt für viele Produkte soweit verbessert werden, dass du unverpacktes Obst & Gemüse von REWE Bio inzwischen in ganz Deutschland kaufen kannst. Die Plastikverpackung wurde entweder komplett abgeschafft oder durch ein kleines Klebe-Etikett beziehungsweise eine Banderole ersetzt.

Auch PENNY stellt seine Bio-Obst- und Gemüse-Artikel – die Naturgut Bio-Helden – dauerhaft auf plastikfreie Verpackungen um beziehungsweise packt sie aus, wo dies möglich ist. Als Alternativen kommen umweltfreundlichere Papp- und Papier-Verpackungen, Zellulosenetze oder Banderolen und Sticker zum Einsatz – die Gurke bleibt beispielsweise komplett unverpackt. Dadurch können langfristig jährlich bis zu 50 Tonnen Plastik eingespart werden.

Wo du die Wahl hast zwischen unverpacktem Obst und Gemüse und Ware mit Plastikverpackung, solltest du also zur plastikfreien Variante greifen.

Erdbeeren gibt es meistens ganz ohne Plastik zu kaufen. (© Unsplash | Hironobu Fukuman)

Manchmal sind Verpackungen sinnvoll

Doch ganz so einfach ist es leider nicht immer. Bei manchen Obst- und Gemüsesorten können Verpackungen notwendig sein, weil die Ware sonst schnell verderben würde. Nehmen wir zum Beispiel Salat: Ohne Schutzverpackung verdirbt Salat im Supermarkt schnell und die meisten Verbraucher:innen kaufen welken Salat nicht mehr. In solchen Fällen kann Verpackung also unnötigem Foodwaste vorbeugen.

Besonders Salat verliert ohne schützende Verpackung leicht an Frische. (© Unsplash | Adolfo Félix)

In seinem Pilotversuch kam REWE zu dem Ergebnis, dass das Unternehmen mit unverpacktem Bio-Eisbergsalat bundesweit drei Tonnen Plastik im Jahr einsparen könnte. Allerdings würden durch die fehlende Plastikschutzhülle jedes Jahr voraussichtlich 18,5 Tonnen Bio-Eisbergsalat verderben, sodass sie unverkäuflich werden.

Bei anderen Blattsalaten, Bio-Brokkoli und Bio-Beeren gibt es ähnliche Herausforderungen. Brokkoli beispielsweise blüht ohne Verpackung schneller auf und verliert an Frische. Beeren sind sehr empfindlich und benötigen ebenfalls eine schützende Verpackung. Verpackungen sind deshalb nicht per se schlecht: Sie können das Obst und Gemüse schützen und länger frisch halten. Aufwendige Plastikverpackungen müssen dennoch nicht sein.

Aber: Wenn Verpackungen, dann möglichst umweltfreundliche

Auch wenn bestimmte Obst- und Gemüsesorten einen Schutz benötigen, um sie länger frisch verkaufen zu können, bleiben mehrfach umwickelte Plastikverpackungen schädlich für die Umwelt. Eine Zwischenlösung sind daher optimierte Verpackungen.

Papierverpackungen oder Verpackungen aus Pappe sind meistens eine Verbesserung zur Plastikhülle. Oft möchten Kund*innen ihr Obst und Gemüse nämlich einfach bündeln und wählen deshalb die Trauben oder Kirschtomaten in der Plastikschale. Pappschachteln reichen hier in der Regel aus – die Plastikummantelung ist meist nicht nötig. Auch Netze wie bei Zwiebeln und Kartoffeln sind eine gute Alternative.

Wichtig ist außerdem, dass die Verpackung nicht einfach im Hausmüll landet, sondern du sie richtig entsorgst. Dann können wertvolle Ressourcen wiederverwertet werden und beispielsweise aus Plastikmüll Rezyklat für neue Verpackungen entstehen.

Wenn schon verpackt, dann zumindest umweltfreundlicher: REWE und PENNY setzen unter anderem Graspapier ein. Es benötigt bei der Herstellung weniger Wasser und Energie als Frischfaser oder Altpapier und verursacht weniger Treibhausgase. (© REWE Group)

Umweltfreundlichere Verpackungen bei der REWE Group

Insgesamt hat die REWE Group bereits mehr als 2.000 Eigenmarkenverpackungen umweltfreundlicher gestaltet – getreu der Devise: Vermeiden, Verringern, Verbessern. Dadurch werden jährlich alleine bei REWE und PENNY rund 9.000 Tonnen weniger Kunststoffe verbraucht.

Um diese Einsparungsmenge zu erzielen, reduzieren REWE und PENNY die Folienstärken der Verpackungen und stellen vielfach von einer Folienverpackung um auf Klebebanderolen oder Klebeetiketten. Außerdem können die Kund*innen ein Mehrwegnetz kaufen und darin das Obst und Gemüse nach Hause tragen. Bei Obstschachteln werden Graspapier oder FSC-zertifiziertes Papier verwendet.

Auf Produkten, die umweltfreundlicher verpackt sind, sorgt die REWE Group mit drei entsprechenden Siegeln für Transparenz. Die Kund:innen können durch die Kennzeichnungen auf immer mehr Produkten auf einen Blick erkennen, welche Maßnahmen zur Optimierung der Verpackung bereits umgesetzt wurden.

Mehrwegnetze lassen sich oft wiederverwenden und können zum Transport von losem Obst und Gemüse genutzt werden. (© REWE Group)

Die Erkenntnisse aus dem Unverpackt-Test übertragen REWE und Penny auch auf das konventionelle Sortiment. So werden zum Beispiel gereifte Avocados und Mangos bei REWE nicht mehr in Schalen verpackt und optimierte Verpackungen bei Beeren eingesetzt.

Fazit: Auch wir als Käufer*innen sitzen am Hebel: Wir bestimmen mit unserem Kauf, ob Supermärkte künftig mehr oder weniger (Plastik-)Verpackungen bei Obst und Gemüse einsetzen. Und auch, ab wann ein Lebensmittel als unverkäuflich gilt – hat nämlich ein Salatkopf ein welkes Blatt oder der Bio-Apfel eine kleine Delle, kann man ihn trotzdem guten Gewissens noch kaufen und essen. Wenn wir uns öfter gezielt für unperfekte Birnen, Möhren oder Kartoffeln entscheiden, verringern wir damit Lebensmittelverschwendung und tragen dazu bei, dass weniger Essen in der Mülltonne landet.

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