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Historisches Plastikmüll-Abkommen: „Das kann den Anfang vom Ende der Plastikflut bedeuten“

Plastikmüll am Strand in Malaysia
Foto: Mohd Khairul Fikiri Osman/BERNAMA/dpa

Plastik ist überall auf der Welt ein Problem. Die Meere sind voller Plastikmüll, Menschen und Tiere nehmen Kunststoff über die Nahrungskette auf. Ein globales Abkommen soll das jetzt ändern.

Die UN-Umweltversammlung sagt der Plastikverschmutzung den Kampf an. Eine Resolution, die konkreten Verhandlungen für ein rechtsverbindliches Abkommen den Weg ebnet, wurde am Mittwoch im Rahmen der Umweltversammlung der Vereinten Nationen (UNEA) verabschiedet. Im Versammlungsraum wurde anschließend laut applaudiert. Bundesumweltministerin Steffi Lemke (Grüne), das Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) und der WWF sprachen von einem „historischen“ Beschluss.

„Ein verbindliches Abkommen gegen die Plastikvermüllung ist dringender denn je“, sagte Lemke. Es sei das erste Mal, dass die internationale Staatengemeinschaft sich darauf verständigt habe, gegen Plastikmüll vorzugehen. UNEP-Chefin Inger Andersen bezeichnete die Einigung als eines der wichtigsten Umweltabkommen seit dem Pariser Klimaabkommen. Man dürfe sich nun keine Pause erlauben, und müsse zügig verhandeln.

11 Millionen Tonnen Plastikmüll im Meer

Während der Vorverhandlungen war besonders die Frage der Rechtsverbindlichkeit umstritten. In den Tagen vor Beginn der Versammlung wurde in Nairobi bis tief in die Nacht um jedes Wort gerungen. Gemäß der UNEA-Entscheidung soll ein Verhandlungskomittee bis Ende 2024 eine Konvention erarbeiten. Darin sollen rechtsverbindliche Regeln und Maßnahmen, die den gesamten Lebenszyklus von Plastik betreffen, also auch Produktion, Verbrauch und Abfallwirtschaft, festgelegt werden.

Meeresschildkröte mit Plastik
Meeresschildkröte mit dem Plastik, das in ihrem Bauch gefunden wurde. (Foto: Kamran Jebreili/AP/dpa)

Laut Schätzungen der UN werden mittlerweile jährlich 400 Millionen Tonnen Plastikmüll weltweit produziert. Nur 9 Prozent des Mülls werden laut UN wiederverwertet. Der Rest landet in Deponien, wird verbrannt, ins Ausland exportiert oder treibt über Flüsse in die Meere. Rund 11 Millionen Tonnen landen jedes Jahr in den Ozeanen, sagt die UN.

Gesundheitliche Schäden durch Plastik

Wissenschaftler:innen warnen mittlerweile vor den gesundheitlichen Auswirkungen, die die Plastikproduktion und der allgegenwärtige Umgang mit Plastik auf die menschliche Gesundheit haben. Kleinste Plastikteilchen, sogenanntes Mikro- und Nanoplastik, gelangen über Nahrungsmittel sowie durch die eingeatmete Luft in den menschlichen Körper. Plastik konnte beispielsweise in der Plazenta schwangerer Frauen, in der Lunge und in der Leber nachgewiesen werden, hieß es in einem Bericht des wissenschaftlichen Beratungskomitees des UN-Umweltprogramms (UNEP) im Oktober. Kunststoffe und Chemikalien, die in der Plastikproduktion verwendet werden, wie Weichmacher, stehen im Verdacht krebserregend zu sein und die menschliche Fortpflanzungsfähigkeit negativ zu beeinflussen.

„Historische“ Entscheidung in Sachen Umweltschutz

Der WWF begrüßte die Entscheidung als „historisch“. Der klare Verhandlungsauftrag markiere einen Meilenstein für den Schutz der Umwelt, insbesondere der Meere, sagte Christoph Heinrich, Vorstand Naturschutz beim WWF Deutschland. „Das kann den Anfang vom Ende der Plastikflut bedeuten“, sagte Heinrich.

Selbst die Plastikindustrie sei „sehr zufrieden“, sagte Anne-Gaelle Collot, vom Weltverband der Kunststofferzeuger (World Plastics Council) der Deutschen Presse-Agentur. Der Verband selbst habe ein rechtsverbindliches Abkommen gefordert, sagte Collot. Es sei aus Perspektive der Plastikindustrie wichtig, Begriffe wie Recycling und Mikroplastik weltweit einheitlich zu definieren, um mehr Berechenbarkeit für die Industrie zu schaffen, so Collot. Eine rechtsverbindliche Konvention soll durch einen Verhandlungsausschuss bis Ende 2024 erreicht werden.  

Besser als das Pariser Klima-Abkommen?

Bei aller Euphorie waren einige Aktivist:innen eher skeptisch, ob das weltweite Plastik-Problem durch multilaterale Verhandlungen und ein neues Abkommen tatsächlich gelöst werden kann. Zu oft seien in der Vergangenheit ähnlich gefeierte Umwelt-Abkommen, wie beispielsweise das Kyoto-Protokoll und das Pariser Klima-Abkommen, später untergraben worden, sagte ein Delegierter. Er befürchte, dass nationale Wirtschaftsinteressen öl- und plastikproduzierender Länder einer wirklichen Lösung im Weg stehen könnten. Es gebe derzeit jedoch keine andere Alternative als auf globaler Ebene zu verhandeln.

Utopia meint: Bislang führten die Verhandlungen noch nicht zu einer rechtlich bindenden Konvention, es ist also noch nicht mit unmittelbaren Maßnahmen zu rechnen. Von einem baldigen Rückgang des Plastikmülls können wir demnach auch nicht ausgehen. Doch zeichnen sich wichtige erste Schritte in Richtung Besserung ab. Letztlich steht und fällt es mit der rechtlichen Verpflichtung und damit, wer sich daran hält.

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