Trügerischer Glanz: Die dunkle Seite des Glitzers

Glitzer
Fotos: CC0 Public Domain / Unsplash - sharon mccutcheon, oscar blair

Glitzer verziert Deko, Glückwunschkarten und Kleider, Körper, Nägel und Essen und noch immer scheint sich der Trend weiter auszubreiten. Dabei ist nicht alles Gold, was glitzert: Die Auswirkungen auf Umwelt und Gesundheit sind mindestens fragwürdig.

Glitzer-Makeup, Glitzer auf dem Kleid, Glitzer auf der Haut und im Haar und verstörenden Gerüchten zufolge sogar Glitzer in der Vagina – dazu ein Glitzer-Muffin und ein Glitzer-Cappuccino, schick ist das, oder?

Ob es einem gefällt oder nicht: Glitzer oder auch Glitter hat seinen Weg aus den Kinderzimmern und Faschingsverkleidungen erst auf die Laufstege und Instagram gefunden und ist nun zum hartnäckigen Alltagstrend geworden.

Wie die meisten Trends – wenn sie nicht gerade lebensgefährlich sind – finden offenbar viele Menschen den Glitzer-Hype großartig, wahrscheinlich ebenso viele nervig und noch viel mehr Leuten ist er einfach egal. Wenn man aber etwas weiter blickt als auf die eh nicht zu beantwortende Frage der Ästhetik, sollte die Glitzerei uns nicht ganz einerlei sein.

Glitzer besteht aus Plastik

Endlich beginnen wir, über die Plastikverschmutzung in den Meeren zu sprechen, endlich gewöhnen wir uns daran, auf Plastiktüten zu verzichten und endlich gibt es die ersten Mikroplastik-Verbote für Kosmetika – und da entsteht ein Trend, der aus rein ästhetischen Gründen winzige Plastikpartikel in der Umwelt verteilt.

Eigentlich sollte es nicht überraschen: Das meiste, was derzeit so als „Glitzer“ oder „Glitter“ auf dem Markt ist, besteht aus oder enthält Plastik. Die kleinen Partikel werden meistens aus Kunststoff oder mit Kunststoff beschichtetem Aluminium gemacht. Die Glitter-Teilchen werden üblicherweise hergestellt, indem sie aus großen Folien herausgestanzt werden, die mit Lacken, Farben und Metallen beschichtet sind.

Glitzer
Glitzer oder Glitter besteht meist zumindest teilweise aus Plastik. (Foto: CC0 Public Domain / Unsplash.com - Sharon McCutcheon)

Verschiedene Hersteller bieten dabei verschiedene Glitzer-Arten mit den unterschiedlichsten Größen, Farben und Anwendungen an –  es gibt sie aus Aluminium, aus diversen Kunststoffen wie etwa PVC, PET und Polyester sowie aus Kombinationen daraus, als Deko, zum Basteln, als Bestandteil von Baumaterialien und Kunststoffen, als Glitzerstaub, als Sprays und als Kosmetikzusatz.

Was Glitzer für die Umwelt bedeutet

Was fast alle verwendeten Materialien gemeinsam haben: Sie sind nicht biologisch abbaubar und stellen daher, wenn sie in die Umwelt gelangen, ein ernstes Problem dar. Und dass sie in die Umwelt gelangen, lässt sich bei winzigen herumflatternden Plastikpartikeln kaum vermeiden – und wird speziell bei Kosmetikprodukten, die beim Abwaschen ins Abwasser gelangen, billigend in Kauf genommen.

Insbesondere die winzigen Kunststoffpartikel, die mit Kosmetikprodukten im Abwasser landen können derzeit von vielen Kläranlagen nicht aus dem Wasser gefiltert werden und gelangen so in offene Gewässer und mit dem Klärschlamm auch auf die Felder.

Genau wie anderer Plastikmüll und Mikroplastik können die Partikel in der Umwelt in die Nahrungskette von Lebewesen wie Fischen, Vögeln und Meeressäugetieren geraten. Kleine Kunststoffpartikel gefährden dabei nicht nur die Gesundheit und das Leben von vielen Tieren – wenn es blöd läuft, landen sie mit den Tieren auch auf unseren Tellern.

Auf Nachfragen, wie sie selbst die Umweltauswirkungen einschätzten, bekamen wir von Glitter-Herstellern keine Antwort.

„Glitzer ist Mikroplastik“

Über Mikroplastik in Kosmetika wird aufgrund der bekannten Probleme bereits seit Jahren diskutiert, die meisten Hersteller versuchen mehr oder weniger überzeugend, die Kunststoffpartikel aus ihren Produkten zu entfernen. Großbritannien verbietet gar seit Januar Produkte, die Mikroplastik enthalten.

Glitzer-Makeup
Glitzer im Gesicht: kein sehr umweltfreundlicher Trend (Foto: CC0 Public Domain / Unsplash.com - Grahame Jenkins)

Doch was Glitzer in seinen verschiedenen Anwendungen angeht, fehlt es offenbar noch an Sensibilität, sowohl bei den Herstellern, als auch bei den Verbrauchern. Die neuseeländische Wissenschaftlerin Dr. Trisia Farrelly, Umweltanthropologin an der Universität von Massey, fordert bereits, man solle auch Glitter untersagen: „Ich glaube sämtlicher Glitzer sollte verboten werden, denn es ist Mikroplastik“, sagt sie dem britischen „Independent“ im vergangenen November.

Nun ist Glitzer trotz des weltweiten Trends mengenmäßig nicht mit anderen Plastikprodukten vergleichbar und damit keines der ganz großen Probleme. Doch es trägt eben zum Problem der Plastik- und Müllverschmutzung bei und darum sollte man es auch nicht einfach ignorieren.

Alternative „Bio-Glitzer“?

Weil wir nicht die ersten sind, die das Umweltproblem erkannt haben, gibt es inzwischen schon biologisch abbaubaren Glitter – von manchen Hersteller sogar „Bio-Glitzer“ genannt.

Einige Hersteller schreiben, die Glitzerteilchen würden aus Pflanzencellulose hergestellt, bei anderen lässt sich zumindest vermuten, dass es sich um eine Art von Biokunststoff handelt. Eine Web-Recherche zeigt jedoch, dass viele Hersteller gar nicht verraten, woraus die Glitzerteile bestehen und auch auf mehrere Anfragen haben wir keine Antworten bekommen.

Im Allgemeinen sind biologisch abbaubare Materialien zumindest aus Umweltperspektive sicherlich die bessere Alternative, wenn Glitzer denn unbedingt sein muss. Doch erstens sind auch Bio-Kunststoffe nicht unumstritten und zweitens bleibt die grundsätzliche Frage, ob ein tendenziell doch eher unnötiges Produkt wie Glitzer überhaupt die aufwändige Herstellung, den Ressourcenverbrauch und die damit verbundenen Risiken rechtfertigt.

Glitzer
Wie ungesund Glitzer auf der Haut ist, weiß keiner so genau. (Foto: CC0 Public Domain / Pixabay.com - maryamassimi )

Zugegebenermaßen ist das eine Frage, die man auf erschreckend viele Dinge unseres täglichen Lebens ausdehnen kann und die sicherlich nur jeder für sich persönlich beantworten kann.

Der britische Guardian wirft in einem lesenswerten Artikel vom Januar 2018 noch eine weitere Frage auf: Könnte (Bio-)Glitzer sogar mit Kinder- und Sklavenarbeit in Verbindung stehen? Das natürliche Mineral Glimmer (Mica), das vor allem in dekorativer Kosmetik zum Einsatz kommt, weil es so schön schimmert, stammt häufig aus illegalen Minen in Indien, in denen tausende von Kindern arbeiten. Da erscheint biologisch abbaubarer Glitzer womöglich doch noch besser – die Frage nach der Notwendigkeit bleibt.

Glitzer: Schönheit muss leiden?

Zu den potenziellen Umweltgefahren durch Glitzerpartikel, die in die Umwelt gelangen, kommt eine noch weniger klar erforschte mögliche Gefahr: Angesichts der vielen unterschiedlichen Materialien, Beschichtungen und Qualitäten der Glitzerteilchen und –pulver kann man kaum ausschließen, dass auch die Produkte an sich gesundheitsgefährdend sein könnten. Und zwar nicht nur, wenn sie versehentlich in die Augen geraten, gegessen oder eingeatmet werden, sondern auch durch den häufigen Hautkontakt.

Schließlich stehen insbesondere viele Kunststoffe und deren chemische Zusätze im Ruf, Auswirkungen auf unsere Gesundheit zu haben. Ob es das wirklich wert ist?

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(1) Kommentar

  1. Shit, ich wusste gar nicht das Mica im Zusammenhang mit Kinderarbeit steht. Das Zeug ist fast überall in dekorativer Kosmetik enthalten, das würde bedeuten das selbst Kosmetik mit dem Label „cruelty free“ tatsächlich immer noch grausam produziert wurde. Argh.

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