Plastik im Meer – was kann ich dafür?

Plastikmüll im Meer ist ein Problem – aber was hat es mit uns zu tun?
Foto: The Plastic Oceans Foundation/NOAA

Dass es da ein Problem mit Plastik im Meer gibt, hat inzwischen wahrscheinlich jeder schonmal gehört. Aber das Meer liegt für viele von uns weniger nahe als die Frage, was das alles eigentlich mit uns zu tun hat.

In den vergangenen Jahren erreichen uns immer neue Nachrichten von Plastik im Meer. Riesige Müllstrudel im Pazifik, Tiere, die sich in Plastikmüll verheddern, ihn fressen und daran sterben – doch das ganze Ausmaß des Problems mit Plastik im Meer kennen wir wahrscheinlich noch gar nicht.

Fakt ist: In den Weltmeeren befinden sich unvorstellbare Mengen an Plastikmüll. Von ganzen Gewächshäusern und Fischernetzen bis hin zu winzigen, mit dem bloßen Auge nicht erkennbaren Partikeln, findet sich in den Ozeanen praktisch alles, was unsere moderne Gesellschaft so an Plastikprodukten hervorgebracht hat.
Auf den ersten Blick sichtbar ist Plastik nur auf der Meeresoberfläche, doch der größte Teil treibt darunter  – bis hinunter in die Tiefsee. Forscher fanden in Wasserproben aus verschiedenen Meeresregionen bereits bis zu sechs Mal mehr Plastik als Plankton. Diverse Expeditionen stellten fest, dass sich längst auch riesige Mengen Kunststoff am Meeresboden ablagern. Kurzum: Die Ozeane sind voller Plastik.

Diese Bilderstrecke zeigt in beeindruckenden Fotos, wie schlimm es mit dem Plastikmüll im Meer wirklich aussieht:

5.250.000.000.000 Plastikteile

Eine Langzeitstudie kam Ende 2014 zu dem Ergebnis, dass sich mindestens 5,25 Billionen Plastikteilchen in den Weltmeeren befinden. In Zahlen: 5.250.000.000.000. Damit kämen auf jeden Weltbürger derzeit über 700 Kunststoffteile, die im Meer umhertreiben. Ein Großteil davon, so die Forscher, ist Mikroplastik: Partikel die kleiner als 5 mm sind. (Mehr dazu: Was ist Mikroplastik? – Eine Definition)

Ernsthafte Bemühungen, die Meere zu säubern, gibt es bisher nur wenige, denn so richtig zuständig fühlt sich keiner – bis auf einige NGOS und private Initiativen wie zum Beispiel Healthy Seas, der NABU,  der BUND oder Ocean Conservancy. Zwei Initiativen (The Ocean Cleanup und das Pacific Garbage Screening) haben sogar eine Technik entwickelt, um die Meere im großen Stil von Müll zu befreien.

Plastik im Meer: Über 5 Billionen Plastikteile treiben in den Ozeanen
Forscher schätzen: Über 5 Billionen Plastikteile treiben in den Ozeanen. (Foto: The Plastic Oceans Foundation)

Warum ist Plastik im Meer so schlimm?

Plastik im Meer ist ein ernstzunehmendes Problem, nicht nur eine Vermüllung, die uns missfällt. Denn Plastik im Meer macht die Ozeane kaputt: Zum einen sind größere Plastikteile eine akute Gefahr für Meereslebewesen, die sich darin verfangen und sterben können. Kleinere Teile werden von den unterschiedlichsten Meereslebewesen mit oder anstatt der Nahrung aufgenommen – und wandern so auch durch die Nahrungskette. Auch daran verenden viele Tiere.

Zum anderen birgt Plastik im Meer noch eine subtilere Gefahr: Es enthält selbst Schadstoffe und wirkt auf Giftstoffe wie ein Magnet. So lagern sich Umweltgifte auf Plastikpartikeln ab und werden damit umso gefährlicher für Lebewesen, die mit ihnen in Kontakt kommen. Betroffen sind eine Vielzahl an Lebewesen: Von kleinen Meerestieren bis hin zu uns Menschen, die wir die winzigen Kunststoffteilchen am Schluss mit dem Fisch oder den Meeresfrüchten auf dem Teller verspeisen.

Selbst Korallen werden vom Plastik im Meer erstickt oder nehmen winzige Plastikpartikel auf, ohne diese wieder ausscheiden zu können. Es ist schwer vorstellbar, wie sich die Meeresökosysteme entwickeln, sollten die Korallenriffe deshalb noch schneller als bisher absterben.

Plastik im Meer: Seevögel wie diser Albatross fressen Plastikteile und verenden daran.
Seevögel wie diser Albatross fressen Plastikteile und verenden daran. (Foto: Albatross at Midway Atoll Refuge von Chris Jordan unter CC BY 2.0)

Und wie kommt das Plastik ins Meer?

Schätzungen zufolge stammt etwa 80 Prozent des Mülls in den Meeren vom Land, die restlichen 20 Prozent von Schiffen und Bohrplattformen.

Ein Großteil des Plastiks gelangt über Flüsse in die Meere – auch über weit verzweigte Flusssysteme und hunderte Kilometer lange Strecken. In der Donau etwa, die von Süddeutschland durch zehn Staaten bis ins Schwarze Meer fließt und die unzählige Zuflüsse hat, wurden in einer Langzeituntersuchung große Mengen an Plastikpartikeln gefunden. Eine Zigarettenkippe, die in München in die Isar geworfen wird, kann über die Donau bis ins Schwarze Meer treiben.

Plastikmüll gelangt aber auch mit dem Abwasser und mit dem Wind ins Meer. Vor allem durch die natürlichen Strömungen, die Gezeiten, aber auch durch Stürme verteilt sich Plastik von den Küsten aus relativ schnell in allen Ozeanen – bis hin in die entlegensten Winkel. Selbst rund um unbewohnte Inseln, im Marianengraben, dem tiefsten Punkt der Erde und in der Arktis haben Forscher bereits Plastik gefunden.

Plastik im Meer: Und was kann ich nun dafür?

Das alles ist traurig, erschreckend und empörend. Aber hast du dich auch schon mal gefragt, was das eigentlich mit dir zu tun hat? Du wirfst ja bestimmt keinen Plastikmüll ins Meer, also was kannst du schon für die ganze Misere? Die Wahrheit ist: Auch wenn wir Deutschen wahrscheinlich weniger dafür können als die Bürger manch anderer Länder, tragen auch wir aktiv dazu bei, dass Plastik im Meer landet.

In Kosmetik steckt Mikroplastik

Eine besonders perfide, weil fast unsichtbare Quelle der Plastikverschmutzung entspringt in unseren Bädern: Mikroplastik. In Zahnpastas, Peelings, Duschgels und vielen weiteren Pflege- und Kosmetikprodukten sind winzige Kunststoffteilchen enthalten, die aus dem Abwasser praktisch nicht herausgefiltert werden können und so fast ungehindert in unsere Gewässer – und über diese in die Meere – gelangen.
Mehr zum Thema Mikroplastik gibt’s in unserem Beitrag: Mikroplastik: Diese Produkte sollten Sie meiden

Plastik im Meer: Mikroplastik gelangt meist ungefiltert in die Gewässer - bis ins Meer.
Ein Großteil des Plastiks in den Meeren ist Mikroplastik, z.B. aus Pflegeprodukten. (Foto: Utopia)

Textilien verlieren Kunstfasern

Doch nicht nur aus Kosmetika, sondern auch aus unserer Kleidung macht die Meere kaputt: Aus ihr lösen sich Plastikteilchen – Kleidungsstücke mit Kunstfaseranteil wie Fleecejacken, Sportkleidung oder ganz normale Shirts mit Chemiefaser-Anteil (Polyester, Nylon, Acryl) verlieren bei jedem Waschgang winzige Fasern. Die Waschmaschinen können diese mikroskopisch kleinen Fasern nicht herausfiltern – genauso wenig die Kläranlagen. Dadurch landen auch diese Kunststoffpartikel praktisch ungehindert in den Meeren.

In der Natur bleibt Abfall liegen

Ein ernstes Problem ist Abfall, der einfach irgendwo zurückgelassen wird – im Park, auf der Straße und ganz besonders in der Nähe von Gewässern. Denn eine Chipsverpackung, eine Zigarettenkippe oder eine Plastiktüte, die irgendwo achtlos fallen gelassen wird, wird leicht in den nächsten Fluss geweht, der das Ganze dann langsam in Richtung Meer spült. Natürlich würden die meisten Menschen das nie tun. Aber manche offenbar doch – denn irgendwoher kommt der Müll schließlich.

Müll entwischt aus Deponien

Zwar wird in Deutschland ein Großteil des Plastikmülls verwertet, d.h. entweder recycelt oder verbrannt. Doch nach wie vor gibt es auch Mülldeponien. Und diese sind – trotz aller Sicherheitsvorkehrungen – einer der Orte, von denen (Plastik-)Müll seine Reise ins Meer antreten kann: Abfälle können in umgebende Gewässer geweht oder gespült werden, die sie dann in die Meere transportieren.

Plastikteile aus dem Gemüseanbau landen im Meer

Obst und Gemüse wird in Großbetrieben meist in Gewächshäusern unter Plastik angebaut. Zum Beispiel rund um die spanische Hafenstadt Almería – hier wachsen zum Beispiel Tomaten und Gurken, die nach ganz Europa verkauft werden. Dabei passiert es immer wieder, dass riesige Plastikplanen, welche die Früchte abdecken, im Meer landen. 2013 wurde im Magen eines in Andalusien angeschwemmten toten Pottwals 17 Kilogramm Plastikmüll gefunden – darunter 30 Quadratmeter Plastikplane. Wer Gemüse aus der eigenen Region kauft, trägt nicht zu diesem Wahnsinn bei.

Fischernetze gehen über Bord

Ein beträchtlicher Teil des groben Plastikmülls in den Ozeanen sind verloren gegangene oder über Bord geworfene Fischernetze aus Kunstfasern, sogenannte Geisternetze. Für Meereslebewesen wie Fische, Schildkröten, Delfine oder Wale sind diese lebensgefährlich: Sie verheddern sich in den Netzen und verenden qualvoll. Wenn die Netze auf den Meeresboden sinken, können sie dort ganze Ökosysteme zerstören. Die Fischindustrie und ihre Netze gibt es, weil wir gerne Fisch essen. Insofern tragen wir zu dieser Misere bei – wenn auch nur indirekt. Und wer helfen will, dass weniger Meereslebewesen an Geisternetzen verenden, kann weniger Fisch essen – so einfach ist das.

Plastik im Meer: Über Bord geworfene Fischernetze gefährden viele Meereslebewesen.
Verlorene und über Bord geworfene Fischernetze gefährden viele Meereslebewesen. (Foto: Public Domain / NOAA's Marine Debris Program)

Schiffe werfen Plastik ins Meer

Sowohl die Frachtschifffahrt als auch Kreuzfahrtschiffe tragen zu den steigenden Plastikmüllmengen im Meer bei: Versehentlich, leider aber auch oft absichtlich, landet Müll von den Schiffen im Wasser. Auch hierfür können wir natürlich nur indirekt etwas – viele unserer alltäglichen Konsumgüter kommen von weit her und werden per Schiff importiert. Und ein Kreuzfahrt muss ja wirklich nicht sein, oder?

Und was kannst du gegen Plastik im Meer tun?

In erster Linie kannst du versuchen, wo immer es möglich und sinnvoll ist, auf Plastik zu verzichten. Baumwolltaschen statt Plastiktüten, unverpacktes Gemüse vom Markt statt in Plastik verschweißtes vom Discounter und so weiter.

Du kannst den Kunststoffmüll, der sich zuhause ansammelt, möglichst konsequent ins Recycling („gelbe Tonne“/“gelber Sack“) werfen. Wer keine gelbe Tonne hat: Viele Städte bieten Sammelcontainer an, auch bei Wertstoffhöfen kann man Kunststoffmüll kostenlos entsorgen.

Pflegeprodukte und Kosmetika, die Mikroplastik enthalten, sind gar nicht so schwer, aus dem Alltag zu verbannen: Der BUND hat eine hilfreiche Negativ-Liste von Produkten erstellt, die Mikroplastik enthalten. Mehr Tipps gibt es hier.

Ein weiterer sinnvoller Schritt: seinen Bestand an Kleidung, Bettwäsche und Putztüchern nach und nach auf Teile aus reiner Baumwolle oder anderen Naturfasern umstellen, so dass aus der Waschmaschine keine Kunstfasern mehr ins Meer gespült werden.

„Tu Gutes und rede darüber“: Erkläre deinen Freunden, warum du Plastik vermeidest, erzähle ihnen von den Problemen, die Plastik im Meer verursacht. Denn nicht aus Gleichgültigkeit, sondern aus Unwissenheit halten viele Menschen an ihren Gewohnheiten fest. Letztendlich geht es immer darum, eine kritische Masse von Menschen zu erreichen, die sich engagiert – oder wehrt. Fangen wir damit an.

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(26) Kommentare

  1. Danke für die super Tipps. Hier ist ein sehr wichtiges Thema, dass mir Täglich viele Gedanken (und Sorgen) bringt. „Was zu tun?“ Viele Sachen ist mir eingefallen als ich es durchlese, der ich auf mein gebrochene Ausländer-deutsch kommentieren möchte:
    Diese Plastik-Konsum Welt mit der wir alle leben ist so unglaublich groß und überwältigt. Es ist so tief verankert in unser Leben, dass selbst auf ein Blog gegen Plastik-Konsum wie diese, sieht man Werbungen für z.b Rewe und es gab auch einer für eine hässliches Micro-welle essen Produkt. Rewe? Ein richtig Plastikverpackungsparadis! Und was mit Plastikmüll von Millionen Fast Food Restaurants und Millionen to-go Kaffee Tassen jeden Tag und natürlich Industrie Plastikmüll. Selbst wenn viele Leute weniger Plastik verbrauchen, ist es nur ein Tropf im Ozean gegen diese Plastik-Konsum Monster. Das bedeutet nicht, dass man aufgeben soll um weniger Plastik zu verbrauchen, das bedeutet nur, dass noch ein Strategie notwendig ist: Das ist der Strategie des Bewusstseins. Kapitalistisch Plastik-Konsum wurde, auf meiner Meinung, geboren von „out of sight, out of mind“ oder „Un-Bewusstsein und Unverantwortlichkeit“. Der einzige Mittel dagegen ist mehr Bewusstsein aber nicht nur über Müll und Verbrauch im Alttag sondern auch „Spirituel“ Bewusstsein. Der Deutsch-Kanadische Autor Eckhardt Tolle sagt in seiner revolutionären Buch „The Power of Now“ dass der Müll und Verschmutzung der Welt eine auswendig Manifestierung von unsere „innere“ leben, unsere Gedanken und Gefühle, ist: Wir haben schlechte Laune oder viel Negativität, schreien an unsere Kindern oder Partnern. Wir denken es geht weg, wie der Plastik-Müll, aber es sammelt sich irgendwo unverarbeitet und verschmutzt unsere schöne Erde.

  2. Ok verstanden gibt viele Möglichkeiten wie Plastik Zeugs in Flüsse und ins Meer gelangt.
    Zum einen Produktion von Plastik einschränken,andere verpackungsformen realisieren. Und eben dann auch drakonische Strafen für all diejenigen die es nicht begreifen oder aus kosten gründen nicht wollen. Mag zwar kein kontrollstaat aber da wos angebracht ist.. Wilde Müllhalden ectr. Müssen eben halt verantwortliche umweltstellen auf Zack gebracht werden.verwaltung von papierbergen nützt nix…

  3. Es ist wichtig immer wieder auf die Problematik „Plastikmüll“ aufmerksam zu machen. Danke für den erhellenden Artikel!
    Wir sind eine vierköpfige Familie und absolute Upcycling-Fans. Unser Frust über den allegemeinen Müll-Wahnsinn hat uns sogar dazu geführt über unsere privaten Ideen hinaus, einen Online-Shop für Upcycling-Produkte zu eröffnen: http://www.recycling-vielfalt.de.
    Das ist zwar auch nur ein Tropfen auf den heissen Stein, aber auf diese Weise haben wir immerhin das Gefühl, etwas Sinnvolles zu tun. Außerdem ist es faszinierend, wieviele tolle Ideen es gibt, um aus Müll etwas Neues herzustellen.
    Lieber wäre es uns, das (Plastik-)Müllproblem könnte an der Wurzel gelöst werden, sprich: Verzicht auf Plastik z.B. in allen Verpackungsmaterialien.
    Bis dahin versuchen wir einen Beitrag gegen das Anwachsen der Müllberge zu leisten und gestalten so viel wie möglich Neues aus Altem 🙂

  4. Es wird in manchen Ländern steuern auf Süßigkeit erhoben, steuern auf Alkohol und Tabakwaren. Bilder zur Abschreckung auf Zigarettenschachteln usw. .
    Warum werden die Millionen Fast Food Restaurants und to-go Kaffee´s nicht stärker zur Verantwortung gezogen seitens der Politik. So könnte man die Verpackungsprodukte stärker besteuern damit Verbraucher und Bezieher gleichermaßen belastet sind . Oder den Verbraucher durch Preissenkung belohnen wenn er denn eine Tasse mitbringt, usw.! Man schaue sich mal die Autobahnabfahrten beispielsweise an wie vermüllt die doch sind! Bis dahin will ich es belassen…

  5. es scheint sich was zu tun, endlich… außer im eigenen Umfeld kann man denn tatkräftig
    am „Cleaning“ der Meere irgendwo mitarbeiten ?

    Welche Organisationen oder gar Firmen suchen Mitarbeiter ?

  6. JEDER Mensch der z.Zt. lebt verursacht Plastikmüll – selbst bei bestmöglicher Vermeidung. Daher hilft neben dem Verantwortungsvollen Umgang mit jeglichen Plastikprodukten leider nur noch die Reduzierung der Weltbevölkerung auf ein Maß welches unser Planet verträgt. Das hat auch jeder selbst in der Verantwortung.

  7. Also keine Kinder mehr kriegen, oder was???
    Ich könnte ja auch andersherum argumentieren, dass ich meine vier Kinder wenigstens in dem Sinne erziehe, dass sie nachhaltig leben und damit dann für ein Anwachsen der Menge der nachhaltig lebenden Menschen sorge.
    Ungern würde ich das den anderen Eltern überlassen, die nicht nachhaltig leben…

  8. Super Artikel und gute Vorschläge um den Plastikmüll zu reduzieren.

    Ich habe das Thema Marine Litter an der Open University of the Netherlands studiert und nebenbei ein Social Enterprise gegründet mit dem Ziel die Vermüllung der Ozeane zu stoppen. Wir spenden 100% unseres Gewinns an ausgewählte Umwelt- und Forschungsprojekte sowie NGOs.

    Wer unser Mission aktiv unterstützen möchte, kann dies u.a. bequem von zuhause oder dem Büro tun. Einfach die Seite http://bottleboy.rocks/mining.html öffnen und den Play Button drücken. Das ist alles. Dabei stellt ihr uns einen Teil der CPU Leistung eures Computers zur Verfügung, die wir verwenden um die digitale Währung Monero zu schürfen.

    Je mehr Leute sich daran beteiligen und je häufiger die Seite läuft, desto mehr wird gespendet.

    Who doesn’t want to make the world a better place with as little investment as your CPU’s power?

  9. 99% des Plastiks im Meer kommt von 3. Welt -Ländern in denen arme ungebildete Menschen leben und deren korrupte “ ist mir doch alles egal“ Regierungen sich um nichts kümmern. Genau diese Länder wie z.B. Thailand, Karibik, Indien, Vietnam, Brazilien, Afrika usw. sind die größtern Umweltverschmutzer. Die Menschen in diesen Ländern werfen Müll einfach in die Botanik, in Flüsse und ins Meer, denn sie wissen es nicht besser oder es ist ihnen egal. Und so sind diese Menschen Verursacher von 99% des Plastikmülls in den Weltmeeren und der Flüsse.
    Deutschland wirft seinen Plastikmüll nicht in Flüsse und Meere. Deshalb lasse ich mir auch kein schlechtes Gewissen einreden und nutze weiterhin da Plastik wo ich es als sinnvoll erachte.
    Und an alle Ökofanatiker: Öfter mal den Verstand anschalten und nachdenken bevor man den Müll aus den MSM nachplappert.

  10. „99% des Plastiks im Meer kommt von 3. Welt -Ländern…“
    Nun, diese Behauptung kannst du sicher stichhaltig belegen, ich bitte dringend darum.

    „Öfter mal den Verstand anschalten und nachdenken…“
    Dann tu das mal schön und mach dich kundig, bevor du Blödsinn schreibst. Hier kannst du anfangen:
    https://de.wikipedia.org/wiki/Plastikm%C3%BCll_in_den_Ozeanen
    Das Netz ist voll mit Informationen, wenn du deinen Verstand anschaltest und nachdenkst, wird es bestimmt auch dir gelingen, diese zu verarbeiten.
    Karibik und Afrika als „Länder“ zu bezeichnen, zeugt nicht unbedingt von eingeschaltetem Verstand. Und was ist „Brazilien“?

    „bevor man den Müll aus den MSM nachplappert“
    Allein die Bezeichnung „MSM“ lässt ahnen, woher der Wind weht. Wo informierst du dich denn? Bei PI-News, EIKE und RT? Dann wundert es natürlich nicht, dass dein Kommentar auf intellektueller Sparflamme gekocht erscheint.

  11. „…nutze weiterhin da Plastik wo ich es als sinnvoll erachte.“

    Wer mit dem Kopf durch die Wand geht, hat mit dem Verstand nicht die Tür gesucht! Wenn „wir“ es wirklich besser wissen, welche Folgen der Plastikmüll mit sich bringt und welche Vermeidungsstrategien sich anbieten, weshalb soll man dann einfach so weitermachen wie bisher und darauf warten, dass andere (Völker) den ersten Schritt machen.
    Unmäßige Schuldzuweisungen zur Rechfertigung der eigenen Sturheit und Beruhigung des eigenen Gewissens sind nicht zweckmäßig und bringen uns nicht voran, gleichen sie doch einem schlecht inszenierten Selbstbetrug. Für mich bedeutet Wissen und Erkenntnis nicht nur die Möglichkeit, sondern auch die Verpflichtung zum angemessenen verantwortungsvollen Handeln. Lieber möchte ich mit gutem Beispiel vorangehen, als mir auf fragwürdige Weise selbst ein gutes Gewissen einzureden.
    Davon abgesehen: Zumindest für das Plastik in unseren deutschen Gewässern kannst du definitiv kein Dritte-Welt-Land verantwortlich machen. Zur Erweiterung deines geistigen Inputs empfehle ich dir folgende Seiten:

    http://www.scinexx.de/wissen-aktuell-22532-2018-03-16.html

    https://www.zeit.de/wissen/umwelt/2018-03/umweltverschmutzung-mikroplastik-kunststoffe-wasser-studie

  12. @Marita: Was bist Du eigentlich für ne Knalltüte?

    Hat man in Deiner Anstalt jetzt einen Internetzugang freigeschaltet oder wie erklären sich Deine hier durch die Bank völlig sinnfreien und mit Verlaub gesagt unsagbar dämlichen Kommentare?

    Solltest Du ernsthaft frei herum laufen, dann Gott steh uns bei!

    Soviel Ignoranz wie Du sie an den Tag legst, macht mich echt wütend!

  13. Zum Thema 3.Welt-Länder: Schon mal was von Mülltourismus gehört? Die ach so zivilisierten Länder verkaufen ihren Müll doch gerade dort hin. Aus den Augen, aus dem Sinn. Jeder muss für sich anfangen, das mag jetzt noch nur ein Tropfen sein, aber alles fängt im kleinen an. Die Verantwortung beginnt bei jedem einzelnen Menschen.

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