Podcast: Plastik im Meer – was kann ich dafür?

Foto: NOAA / CC0 Public Domain

Dass es da ein Problem mit Plastik im Meer gibt, hat inzwischen wahrscheinlich jeder schonmal gehört. Aber das Meer liegt für viele von uns weniger nahe als die Frage, was das alles eigentlich mit uns zu tun hat.

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In den vergangenen Jahren erreichen uns immer neue Nachrichten von der Vermüllung der Meere: Riesige Müllstrudel im Pazifik, Tiere, die sich in Müll verheddern, ihn fressen und daran sterben, Plastiktüten in der Tiefsee – doch das ganze Ausmaß des Problems mit dem Plastik im Meer kennen wir wahrscheinlich noch gar nicht.

Fakt ist: In den Weltmeeren befinden sich unvorstellbare Mengen an Plastik Von ganzen Gewächshäusern und Fischernetzen über Verpackungsmüll bis hin zu winzigen, mit dem bloßen Auge nicht erkennbaren Partikeln, findet sich in den Ozeanen praktisch alles, was unsere moderne Gesellschaft so an Plastikprodukten hervorgebracht hat.

Auf den ersten Blick sichtbar ist Plastik nur auf der Meeresoberfläche, doch der größte Teil treibt darunter  – bis hinunter in die Tiefsee. Forscher fanden in Wasserproben aus verschiedenen Meeresregionen bereits bis zu sechs Mal mehr Plastik als Plankton. Diverse Expeditionen stellten fest, dass sich längst auch riesige Mengen Kunststoff am Meeresboden ablagern. Kurzum: Die Ozeane sind voller Plastik.

Diese Bilderstrecke zeigt in beeindruckenden Fotos, wie schlimm es mit dem Plastikmüll im Meer wirklich aussieht:

5.250.000.000.000 Plastikteile

Eine Langzeitstudie kam Ende 2014 zu dem Ergebnis, dass sich mindestens 5,25 Billionen Plastikteilchen in den Weltmeeren befinden. In Zahlen: 5.250.000.000.000 – und inzwischen höchstwahrscheinlich noch mehr. Damit kämen auf jeden Weltbürger derzeit rund 700 Kunststoffteile, die im Meer umhertreiben. Ein Großteil davon, so die Forscher, ist Mikroplastik: Partikel die kleiner als 5 Millimeter sind. (Mehr dazu: Was ist Mikroplastik? – Eine Definition) Jährlich landen über 8 Millionen Tonnen Plastik in den Meeren, hat die Initiative Plastic Oceans errechnet.

Ernsthafte Bemühungen, die Meere zu säubern, gibt es trotz vieler Gipfeltreffen, Beschlüsse und Beteuerungen der Politik bisher nur wenige, denn so richtig zuständig fühlt sich keiner – bis auf einige NGOS und private Initiativen wie beispielweise Healthy Seas, Plastic Oceans, der NABU, der BUND oder Ocean Conservancy. Zwei Initiativen (The Ocean Cleanup und das Pacific Garbage Screening) haben sogar Techniken entwickelt, um die Meere – insbesondere den „Müllstrudel“ im Pazifik – im großen Stil von Müll zu befreien.

Plastik im Meer: Über 5 Billionen Plastikteile treiben in den Ozeanen
Forscher schätzen: Über 5 Billionen Plastikteile treiben in den Ozeanen. (Foto: The Plastic Oceans Foundation)

Warum ist Plastik im Meer so schlimm?

Plastik im Meer ist ein ernstzunehmendes Problem, nicht nur eine Vermüllung, die uns missfällt. Denn Plastik im Meer macht die Ozeane kaputt: Zum einen sind größere Plastikteile eine akute Gefahr für Fische und Meeressäuger, die sich darin verfangen und sterben können. Kleinere Teile werden von den unterschiedlichsten Meereslebewesen mit oder anstatt der Nahrung aufgenommen – und wandern so auch durch die Nahrungskette. Auch daran verenden viele Tiere.

Zum anderen birgt Plastik im Meer noch eine subtilere Gefahr: Es enthält selbst Schadstoffe und wirkt auf Giftstoffe wie ein Magnet. So lagern sich Umweltgifte auf Plastikpartikeln ab und werden damit umso gefährlicher für Lebewesen, die mit ihnen in Kontakt kommen. Betroffen sind eine Vielzahl an Lebewesen: Von kleinen Meerestieren bis hin zu uns Menschen, die wir die winzigen Kunststoffteilchen am Schluss mit dem Fisch oder den Meeresfrüchten auf unserem Teller verspeisen.

Selbst Korallen werden vom Plastik im Meer erstickt oder nehmen winzige Plastikpartikel auf, ohne diese wieder ausscheiden zu können. Es ist schwer vorstellbar, wie sich die Meeresökosysteme entwickeln, sollten die Korallenriffe deshalb noch schneller als bisher absterben.

Plastikmüll im Meer: tödliche Gefahr
Meeressäuger Fische, aber auch Seevögel wie dieser Albatross fressen Plastikteile und verenden daran. (Foto: Albatross at Midway Atoll Refuge von U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters unter CC-BY-2.0)

Und wie kommt das Plastik ins Meer?

Schätzungen zufolge stammt etwa 80 Prozent des Mülls in den Meeren vom Land, die restlichen 20 Prozent von Schiffen und Bohrplattformen.

Ein Großteil des Plastiks gelangt über Flüsse in die Meere – auch über weit verzweigte Flusssysteme und hunderte Kilometer lange Strecken. In der Donau etwa, die von Süddeutschland durch zehn Staaten bis ins Schwarze Meer fließt und die unzählige Zuflüsse hat, wurden in einer Langzeituntersuchung große Mengen an Plastikpartikeln gefunden. Eine Zigarettenkippe, die in München in die Isar geworfen wird, kann so theoretisch über die Donau bis ins Schwarze Meer treiben.

Plastikmüll gelangt aber auch mit dem Abwasser und mit dem Wind ins Meer. Vor allem durch die natürlichen Strömungen, die Gezeiten, aber auch durch Stürme verteilt sich Plastik von den Küsten aus relativ schnell in allen Ozeanen – bis hin in die entlegensten Winkel. Selbst rund um unbewohnte Inseln, im Marianengraben, dem tiefsten Punkt der Erde und in der Arktis haben Forscher bereits Plastik gefunden.

Neben dem Müll, der vom Land in die Ozeane gelangt stellen vor allem verloren gegangene oder absichtlich entsorgte Fischernetze ein Problem dar – so genannte Geisternetze.

Plastik im Meer: Und was kann ich nun dafür?

Das alles ist traurig, erschreckend und empörend. Aber hast du dich auch schon mal gefragt, was das eigentlich mit dir zu tun hat? Du wirfst ja bestimmt keinen Abfall ins Meer oder in den Fluss, also was kannst du schon für die Vermüllung der Ozeane? Die Wahrheit ist: Auch wenn wir Deutschen wahrscheinlich weniger dafür können als die Bürger manch anderer Länder, tragen auch wir aktiv dazu bei, dass Plastik im Meer landet.

In Kosmetik steckt Mikroplastik

Eine besonders perfide, weil fast unsichtbare Quelle der Plastikverschmutzung entspringt in unseren Bädern: Mikroplastik. In Peelings, Duschgels und vielen weiteren Pflege- und Kosmetikprodukten sind noch immer winzige Kunststoffteilchen enthalten, die aus dem Abwasser praktisch nicht herausgefiltert werden können und so fast ungehindert in unsere Gewässer – und über diese in die Meere – gelangen.

Mehr zum Thema: Mikroplastik in Kosmetik: Wo es sich versteckt und wie du es meidest

Plastik im Meer: Mikroplastik gelangt meist ungefiltert in die Gewässer - bis ins Meer.
Ein Großteil des Plastiks in den Meeren ist Mikroplastik, z.B. aus Pflegeprodukten. (Foto: Utopia)

Textilien verlieren Kunstfasern

Doch nicht nur Kosmetika, auch unsere Kleidung macht die Meere kaputt: Aus ihr lösen sich oft winzige Plastikteilchen. Kleidungsstücke mit Kunstfaseranteil wie Fleecejacken, Sportkleidung oder ganz normale Shirts mit Chemiefaser-Anteil (zum Beispiel Polyester, Nylon, Acryl) verlieren bei jedem Waschgang winzige Fasern. Die Waschmaschinen können diese mikroskopisch kleinen Fasern nicht herausfiltern – genauso wenig die Kläranlagen. Dadurch landen auch diese Kunststoffpartikel praktisch ungehindert in den Meeren.

Mehr dazu: „The Story of Microfibers“: Dieses Video könnte deinen Kleiderkonsum verändern

In der Natur bleibt Abfall liegen

Ein ernstes Problem ist Abfall, der einfach irgendwo zurückgelassen wird – im Park, auf der Straße und ganz besonders in der Nähe von Gewässern. Denn eine Chipsverpackung, eine Zigarettenkippe oder eine Plastiktüte, die irgendwo achtlos fallen gelassen oder vergessen wird, wird leicht in den nächsten Fluss geweht, der das Ganze dann langsam in Richtung Meer spült. Natürlich würden die meisten Menschen das nie tun. Aber manche offenbar doch – denn irgendwoher kommt der Müll schließlich.

Müll entwischt aus Deponien

Zwar wird in Deutschland ein Großteil des Plastikmülls verwertet, d.h. entweder recycelt oder verbrannt. Doch nach wie vor gibt es auch Mülldeponien. Und diese sind – trotz aller Sicherheitsvorkehrungen – einer der Orte, von denen (Plastik-)Müll seine Reise ins Meer antreten kann: Abfälle können in umgebende Gewässer geweht oder gespült werden, die sie dann in die Meere transportieren.

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Deutschland verlagert sein Plastikproblem nach Asien. (Foto: CC0 Public Domain / Pixabay MariaGullestrup)

Deutschland exportiert Plastikmüll nach Asien

Deutschland zählt nach den USA und Japan zu den größten Plastikmüll-Exporteuren der Welt. Unser Kunststoff geht zurzeit vor allem nach Malaysia, Thailand und Vietnam. In den asiatischen Ländern landet laut dem Plastikatlas des BUND vor allem der kaum verwertbare Müll. Dort fehlt aber oftmals die Infrastruktur, um das Plastik ordnungsgemäß zu entsorgen oder weiterzuverarbeiten – und der Müll landet in der Umwelt und im Meer.

Übrigens: Im EU-Vergleich verbrauchen Konsumenten in Deutschland mit am meisten Plastik; der Plastikatlas spricht von rund 38 Kilogramm Plastikabfällen pro Person im Jahr 2016. Einfach zu behaupten, die Entwicklungsländer seien schuld, während unser eigener Müll genau dort landet, geht also nicht.

Plastikteile aus dem Gemüseanbau landen im Meer

Obst und Gemüse wird in Großbetrieben meist in Gewächshäusern unter Plastik angebaut. Zum Beispiel rund um die spanische Hafenstadt Almería – hier wachsen unter anderem Tomaten und Gurken, die nach ganz Europa verkauft werden. Dabei passiert es immer wieder, dass riesige Plastikplanen, welche die Früchte abdecken, im Meer landen. 2013 wurde im Magen eines in Andalusien angeschwemmten toten Pottwals 17 Kilogramm Plastik gefunden – darunter 30 Quadratmeter Plastikplane. Wer Gemüse und Obst aus der eigenen Region kauft, trägt nicht zu diesem Wahnsinn bei.

Fischernetze gehen über Bord

Ein beträchtlicher Teil des groben Mülls in den Ozeanen sind verloren gegangene oder über Bord geworfene Fischernetze aus Kunstfasern, sogenannte Geisternetze. Für Meereslebewesen wie Fische und Krebse, für Seevögel, aber auch für große Meeressäuger wie Schildkröten, Delfine oder Wale sind diese lebensgefährlich: Sie verheddern sich in den Netzen und verenden qualvoll. Wenn die Netze auf den Meeresboden sinken, können sie dort ganze Ökosysteme zerstören.

Die Fischindustrie und ihre Netze gibt es, weil wir gerne Fisch essen. Insofern tragen wir zu dem Problem bei – wenn auch nur indirekt. Wer helfen will, dass weniger Meereslebewesen an Geisternetzen verenden, kann weniger Fisch essen – so einfach ist das.

Plastik im Meer: Über Bord geworfene Fischernetze gefährden viele Meereslebewesen.
Verlorene und über Bord geworfene Fischernetze gefährden viele Meereslebewesen. (Foto: Public Domain / NOAA's Marine Debris Program)

Schiffe werfen Plastik ins Meer

Sowohl die Frachtschifffahrt als auch Kreuzfahrtschiffe tragen zu den steigenden Plastikmengen im Meer bei: Versehentlich, leider aber auch oft absichtlich, landet Müll von den Schiffen im Wasser. Auch hierfür können wir natürlich nur indirekt etwas – viele unserer alltäglichen Konsumgüter kommen von weit her und werden per Schiff importiert. Und eine Kreuzfahrt muss ja wirklich nicht sein, oder?

Und was kannst du gegen Plastik im Meer tun?

  • In erster Linie kannst du versuchen, wo immer es möglich und sinnvoll ist, auf Plastik zu verzichten: Baumwolltaschen statt Plastiktüten, unverpacktes Gemüse vom Markt statt in Plastik verpacktes vom Discounter, Leitungswasser statt Wasser in Plastikflaschen und so weiter.
  • Du kannst den Kunststoffmüll, der sich zuhause ansammelt, möglichst konsequent ins Recycling („gelbe Tonne“/“gelber Sack“) werfen. Wer keine gelbe Tonne hat: Viele Städte bieten Sammelcontainer an, auch bei Wertstoffhöfen kann man Kunststoffmüll kostenlos entsorgen.
  • Pflegeprodukte und Kosmetika, die Mikroplastik enthalten, sind gar nicht so schwer, aus dem Alltag zu verbannen: Der BUND hat eine hilfreiche Negativ-Liste von Produkten erstellt, die Mikroplastik enthalten. Mehr Tipps gibt es hier.
  • Ein weiterer sinnvoller Schritt: seinen Bestand an Kleidung, Bettwäsche und Putztüchern nach und nach auf Teile aus reiner Baumwolle oder anderen Naturfasern umstellen, so dass aus der Waschmaschine keine Kunstfasern mehr ins Meer gespült werden.
  • Du kannst Organisationen und Projekte unterstützen, die aktiv etwas gegen den Müll im Meer tun – viele davon sind auf Spenden oder ehrenamtliche Unterstützung angewiesen.
  • „Tu Gutes und rede darüber“: Erkläre deinen Freunden, warum du Plastik vermeidest, erzähle ihnen von den Problemen, die Plastik im Meer verursacht. Denn nicht aus Gleichgültigkeit, sondern aus Unwissenheit halten viele Menschen an ihren Gewohnheiten fest. Letztendlich geht es immer darum, eine kritische Masse von Menschen zu erreichen, die sich engagiert – oder wehrt. Fangen wir damit an.

Wir haben auch einen Podcast zum Thema gemacht. Den Podcast gibt es auf Streaming-Plattformen wie Spotify & Deezer und in Podcast-Apps wie Apple Podcasts bzw. Google Podcasts oder hier im Web-Player:

Ocean Now: Kunst gegen Meeresplastik

Unterstützenswert ist auch die Umweltschutzorganisation Ocean. Now!, die mit Kunst dazu beiträgt, die Meere von Plastik zu befreien und das Leben in den Ozeanen zu bewahren.

Henriette-Pogoda
Teil der Kunstprojekts zu Mikroplastik von Ocean Now (Bild: Henriette-Pogoda)

Für ihre Foto-Serie In Your Face” konnte die Organisation 2019 viele bekannte Gesichter wie Luisa Neubauer, Louisa Dellert, Daria Daria, Dieter Hallervorden, Ranga Yogeshwar und andere Persönlichkeiten (nicht nur) der grünen Szene gewinnen.

Den Prominenten wurden Mikroplastik-Samples ins Gesicht geklebt, die blutende Nase steht dabei für die zerstörerische Wirkung der Umweltverschmutzung.

Weiterlesen auf Utopia.de:

English version available: Plastic in the Ocean: What Can I Do About Plastic Pollution?

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(29) Kommentare

  1. Am besten ist es natürlich überhaupt keinen (Plastik) Müll zu produzieren. Recycling sollte nur der allerletzte Ausweg sein, wenn es gar nicht ohne Verpackung geht.

    Nur weil die Mülltonnen bei uns regelmä­ßig geleert werden löst sich der Müll ja nicht in Luft auf sondern „verschwindet“ nur aus unserem Gesichtsfeld. Nicht selten landet er dabei an Orten wo er nicht hingehört (bzw. Wohin gehört Müll denn überhaupt?): in anderen Ländern und in der Umwelt.

    (Plastik) Müll ist sowas von überflüssig. Ich verstehe nicht, wie sich ein so unlogisches System etablieren konnte. Wir bezahlen auch noch dafür – mit mehr als nur Geld.

    LG ~Anne
    ______________________
    http://grüneralltag.de

  2. „Stofftaschen statt Plastiktüten“ Jede/r von uns kann etwas tun! Ich nähe Stofftaschen aus vorhandenen Stoffen (Gardinen, Bettwäsche, Oberhemden, Jeans usw., die mir geschenkt werden), gebe sie kostenfrei ab (an den NABU und eine Keramikwerkstatt auf Usedom). Die geben sie ab zu einem geringen Spendenbeitrag. Dieser Spendenbeitrag kommt dem NABU zugute bzw. auf Usedom einer Tierauffangstation. So haben alle etwas davon: Ich: meine Freude am Nähen; die Umwelt mit weniger Plastiktüten; vorhandene Stoffe werden noch einmal verwendet und nicht geschreddert oder gar verbrannt; Geschäfte brauchen keine Plastiktüten abzugeben, sondern Stofftaschen; und der Spendenempfänger, der das Geld dringend benötigt. Es entstehen keine Kosten, es gibt nur Vorteile. So kann es eben auch gehen.
    Also, nicht nur reden, sondern auch tun!

  3. Bin kein Engel, aber versuche so gut es geht der Umwelt gerrecht zu sein. Es ist ,…
    U N S E R Welt die absolut genial und fantastisch ist, und dafür zu sorgen das es so bleibt müßen wir nur etwas mehr respekt geben und tun. Müll gehört in Abfalleimer und nicht aus dem Autofenster geworfen. Ich wünsche unserer Welt viel Glück, und hoffe auf Besserung.

  4. Bei uns findet jedes Jahr ein Markungsputz im Städtchen statt, an dem sich Vereine, THW, Feuerwehr und Mitbürger beteiligen. Es sind jedes Jahr richtig große Mengen an Müll, die zusammengetragen werden. Sehr viel auch aus kleinen Bächen und Flüssen.

    Der gelbe Sack ist so ne Sache. Erstens selbst aus Plastik und zweitens wird der an die Straße gestellt. Beim leichtesten Windhauch fliegt der um, die Plastikhaut reißt auf und der ganze Müll wird in der Landschaft verteilt.

  5. Das Thema Frachtschiff und herunterfliegende Container ist hinsichtlich der Plastikverschmutzung von Meeren ein extrem großes Problem! Es wurde nicht erwähnt, dass die meisten von uns benutzten Gebrauchsgegenstände verschifft werden und aus Plastik sind: PCs, Smartphones, Küchengeräte, Spielzeuge für Kinder, Turnschuhe, Feuerzeuge etc. Eine endlose Liste. Das meiste kommt aus China, Taiwan etc und wird mit Frachtschiffen zu uns transportiert. Und ein weiteres Umweltdesaster: Wasser aus Südafrika von Nestlé (pur life), welches auf der ganzen Welt in Plastikflaschen verkauft wird. Letztendlich eine endlose Liste. …. Massenweise fliegen Container auf hoher See ungewollt vom Schiff ins Meer und und der Inhalt wird schließlich von den Meeresströmungen verteilt. Da ist ein Umstieg auf eine Stofftasche nur Balsam für unsere Seele. Mehr nicht…

  6. Den Artikel sollte man unbedingt im Unterricht der Schulen besprechen. Dort wird viel zu wenig Umwelterziehung praktiziert. Besonders die Jugend hat Nachholbedarf in Sachen Umwelterziehung. Man braucht sich doch nur die Zustände auf den Grillplätzen der Republik nach einem Sommer-Wochenende anschauen, oder die Müllkippe nach einem Rockfestival. Und die Filter der Milliarden weggeworfener Zigarettenstummel bestehen meines Wissens aus feinen Kunststoff-Fasern!